La première version des standards SEVAL a été adoptée en 2001. Elle se fonde sur les “Program Evaluation Standars” du Joint Committee on Standards for Educational Evaluation. Ceux-ci sont regroupés selon quatre normes de qualité, soit : l’utilité, la faisabilité, la déontologie et la précision. Ces standards ont été adaptés au contexte suisse par un groupe de travail de la SEVAL.

Entre 2013 et 2016, les standards SEVAL ont fait l’objet d’une révision. Ils ont été transférés dans une nouvelle structure mais conservent ces principes normatifs comme critères de qualité d’une évaluation. De plus, des modifications rédactionnelles ont été apportées et quelques aspects ont été ajoutés.